আজ থেকে প্রায় পাঁচ বছর আগে, আমি সিনেটর প্রার্থী হিসাবে যোগদানকারী মুষ্টিমেয় সাংবাদিকদের একজন ছিলাম বারাক ওবামা একটি বিজয়ী প্রচারণার জন্য ডাউনস্টেট ইলিনয় মাধ্যমে সুইং. হাইস্কুল জিমনেসিয়াম থেকে একটি চেইন-হোটেলের বলরুমে হাইওয়ে ধরে বাউন্স করার সময় আমি আবিষ্কার করলাম যে প্রার্থী একটি তহবিল সংগ্রহের জন্য এলএ-তে আসতে চলেছেন। আমি প্রসন্ন ছিলাম. আমি শুধু কাছের পাসাডেনাতেই থাকি না—আমি প্লেনে না উঠেই কিছু রিপোর্টিং করতে পারতাম—কিন্তু এটি এমন একটি A-তালিকা ইভেন্ট হওয়ার প্রতিশ্রুতি দিয়েছিল যা আমি যে গল্পের জন্য লিখছিলাম তাতে দুর্দান্ত হবে ক্লাব ডি আমি প্রচারণার যোগাযোগ পরিচালকের কাছে গিয়েছিলাম, রবার্ট গিবস (এখন হোয়াইট হাউসের প্রেস সেক্রেটারি), এবং বলেছিলেন, 'আমি এলএ-তে আগামী সপ্তাহের তহবিল সংগ্রহকারীতে আসতে চাই।' আপনি এবং অন্য সবাই, 'তিনি একটি হাসি দিয়ে উত্তর দিলেন যা ছিল না। আমরা কোনো প্রেস করছি না।” আলোচনার সমাপ্তি. যদিও আমি হতাশ ছিলাম, আমি বুঝতে পেরেছিলাম কেন। এমনকি তখনও, ওবামা এবং তার দল হলিউডের সাথে খুব ঘনিষ্ঠভাবে আবদ্ধ হওয়ার ঝুঁকি উপলব্ধি করেছিল। সংযোগটি তাকে কেবল অগভীর দেখাবে না - শোবিজ প্রার্থী - তবে তাকে সেই সমস্ত সেলিব্রিটিদের মধ্যে রাখলে এই ধারণাটি নিশ্চিত হতে পারে যে এই নবাগত খুব দ্রুত বেড়ে উঠছে। যা আমাকে শান্তিতে নোবেল পুরষ্কারে নিয়ে আসে যা বারাক ওবামা শুক্রবার জিতেছিলেন। যদিও রাষ্ট্রপতি সম্মানের বিষয়ে সদয়ভাবে কথা বলেছেন-তিনি নিজেকে 'আশ্চর্য এবং গভীরভাবে নম্র' হিসাবে বর্ণনা করেছেন-আমি সন্দেহ করি যে অসলো থেকে সেই ফোন কলটি এসেছিল তখন তিনি এবং তার হ্যান্ডলাররা অবশ্যই ক্রুদ্ধ হয়েছিলেন। আমি শুধু সিনিয়র উপদেষ্টা ছবি করতে পারেন ডেভিড অ্যাক্সেলরড মাথা নেড়ে বকবক করে, “আমাদের যা দরকার। স্ক্যান্ডিনেভিয়ানদের কি আড়ম্বরপূর্ণ এবং সতর্ক হওয়া উচিত নয়?' ওয়েল, হ্যাঁ, তারা. কিন্তু যখন বারাকের কথা আসে, তখন তারা এমন নর্ডি ব্লগারদের মতো যারা শ্রোতাদের কাছে মঞ্জুর করে মেগান ফক্স. তারা নিছক স্টারস্ট্রাক নয়, তারা হাঁপাচ্ছে। এখন, অনেক লোকের মতো, আমি দীর্ঘকাল ধরে বিভিন্ন নোবেল পুরস্কারকে একটি রসিকতার বিষয় বলে মনে করেছি - রাক্ষস হেনরি কিসিঞ্জার শান্তি স্থাপনের জন্য একটি পেয়েছি, যদিও সাধু গান্ধী তা পাননি—কিন্তু আমি সর্বদা ভেবেছিলাম এর কমিটিগুলি অন্তত দীর্ঘ দৃষ্টিভঙ্গির ভান করেছে। ওবামাকে বেছে নেওয়ার ক্ষেত্রে, নোবেল রাজহাঁসটি অবিলম্বে ডুবে যাওয়া পুলে ডুব দিয়েছিল যা একটি মিডিয়া সংস্কৃতিকে সংজ্ঞায়িত করে যেখানে প্রশংসা প্রকৃত অর্জনের আগে। মনে আছে যখন ওয়েসিস নতুন বিটলস হওয়ার কথা ছিল? এমনকি ওবামা নিজেও উল্লেখ করেছেন, তিনি এখনও পুরস্কার অর্জনের জন্য খুব বেশি কিছু করেননি। জর্জ ডব্লিউ বুশ না হওয়াই যথেষ্ট নয়-ইউরোপের বাইরে নয়, যাইহোক। অবশ্যই, রাষ্ট্রপতি বিশ্বের অনেক মানুষের জন্য আশার প্রতীক। অবশ্যই, তিনি কয়েকটি অনুপ্রেরণামূলক বক্তৃতা দিয়েছেন - কায়রোর একটি দুর্দান্ত ছিল। অবশ্যই, তিনি ইরান এবং উত্তর কোরিয়ার সাথে কথা বলার ইচ্ছা প্রকাশ করেছেন। কিন্তু এগুলো কথা, কাজ নয়। তিনি এখনও গিটমোতে কারাগারটি বন্ধ করেননি, এবং যখন তার সবচেয়ে বড় যুদ্ধ-এবং-শান্তি সিদ্ধান্তের কথা আসে - আফগানিস্তানে কী করবেন - তিনি এখনও তার মন তৈরি করেননি। আমি তাকে দোষারোপ করার জন্য এসব বলছি না। লোকটি আট মাসও অফিসে আসেনি, এবং তিনি উত্তরাধিকারসূত্রে প্রাপ্ত অর্থনৈতিক জগাখিচুড়ির সাথেও মোকাবিলা করছেন। তবুও, আমরা যদি এখন ভালো উদ্দেশ্যের জন্য নোবেল পুরস্কার দিই, তাহলে গ্রীষ্মে আমি যে উপন্যাসটি শুরু করেছি তার জন্য আমার অন্তত পুলিৎজার পাওয়া উচিত নয়? আমাকে বিশ্বাস করুন, আমি এটি একটি ক্লাসিক হতে চাই। পুরস্কারের অকালতা সমস্যা মাত্র অর্ধেক। এটি ওবামার সমালোচকদের হাতেও চলে। এমনকি পুরষ্কারটি এই ধারণাকে ফিড করে যে তিনি মূলত একজন পপ তারকা (বার্লিনে তার 2008 সালের ভাষণের পরে সেই ধ্বংসাত্মক ম্যাককেইন আক্রমণের বিজ্ঞাপনের কথা ভাবুন), এটি তাদের নতুন গোলাবারুদ দেয় রাশ লিমবাঘ, গ্লেন বেক, এবং অন্যান্য ডানপন্থী আন্দোলনকারীরা যারা ওবামা আমেরিকাকে একটি ইউরোপীয় সমাজতান্ত্রিক রাষ্ট্রে পরিণত করার চেষ্টা করছেন বলে জোর দেওয়া বন্ধ করে না। এই দাবি অবশ্যই বালডারড্যাশ; ওবামা একজন মধ্যপন্থী ডেমোক্র্যাট যিনি বিভিন্ন দিক থেকে কুখ্যাত রেড-বাশারের চেয়ে বেশি রক্ষণশীল রিচার্ড নিক্সন। কিন্তু কোন ব্যাপার না. যখন এটি আসে এবং যেখান থেকে এটি আসে, পুরস্কারটি রাষ্ট্রপতির হাতে উড়িয়ে দিতে পারে এই ধারণাটিকে শক্তিশালী করে যে, নীচে, ওবামা একজন প্রকৃত আমেরিকান থেকে ইউরো বামপন্থী বেশি। তার 2003 বইয়ে জান্নাত এবং ক্ষমতার, নব্য রক্ষণশীল ভাষ্যকার রবার্ট কাগান যুক্তি দিয়েছিলেন যে ইউরোপ এতটাই আত্ম-শোষিত এবং আত্ম-সন্তুষ্ট হয়েছে যে এটি ভুলে গেছে যে বিশ্বে শক্তি কীভাবে কাজ করে। আমি তখন উপহাস করেছিলাম—তার যুক্তির ঝলক এবং সরলতা—কিন্তু যখন আমি এই পুরস্কারের কথা শুনেছিলাম, তখন আমি ভাবতে শুরু করি যে কাগান হয়তো কিছু একটা করতে পারে। নিঃসন্দেহে, শান্তি পুরস্কার কমিটির সদস্যরা ওবামাকে পুরষ্কার দেওয়ার জন্য নিজেদের সম্পর্কে ভাল বোধ করেছিলেন, এমন একটি সিদ্ধান্ত যা শুধুমাত্র সভ্য আদর্শকে শক্তিশালী করে বলে মনে হয় না, একবারের জন্য, তাদের শান্ত বোধ করুক। কি ভয়ঙ্কর বিষয় হল যে তারা বুঝতে পারেনি যে তাদের সিদ্ধান্ত ওবামার ক্ষমতাকে আরও কমিয়ে দিতে পারে তার বিরুদ্ধবাদীদের - রক্ষণশীল নিউ ইয়র্ক টাইমস কলামিস্ট রস ডুথত পুরষ্কার প্রত্যাখ্যান না করার মধ্যে তার নারসিসিস্টিক দুর্বলতাকে আক্রমণ করেছিল —যখন একটি ব্যঙ্গাত্মক লক্ষ্য এত মোটা অফার করেছিল যে এমনকি শনিবার নাইট লাইভের ওফসরাও এটি মিস করতে পারেনি। বিষ মেশানো আপেলের কথা! এমনকি রাষ্ট্রপতির অনুরাগীরাও বলছেন যে তাকে এটি প্রত্যাখ্যান করা উচিত। আমাকে বিশ্বাস কর. অসলোর সেই পুরানো বন্ধুরা ওবামা ফেসবুকে তাদের বন্ধু হওয়ার আগে দীর্ঘ, দীর্ঘ সময় অপেক্ষা করছে।

সম্পাদক এর চয়েস