এটি নিক্সনের দিনে ঘটেছিল - যে নিক্সন ফ্লোরিডা কী থেকে অ্যালেউটিয়ান দ্বীপপুঞ্জ পর্যন্ত পঞ্চাশটি রাজ্যের সভাপতিত্ব করেছিলেন। সেই দিনগুলিতে, নিক্সনের রাজত্বের পঞ্চম বছরে, যখন ওয়াশিংটন এবং তার পরেও তাকে পূর্বাবস্থায় ফেরানোর কেলেঙ্কারি শুরু হয়েছিল, তখন তিনি নন এমন কোনও কর্মকর্তাকে একটি দুর্দান্ত, অব্যক্ত লাইসেন্স দেওয়া হয়েছিল। রাজধানীর জলাবদ্ধ দুর্গের উপর বিক্ষিপ্ততার একটি আবরণ পড়েছিল এবং একটি লালসা আঁকড়ে ধরেছিল, সেই সময় এবং মানুষের মধ্যেও পানীয় এবং মহিলাদের জন্য ক্ষুধা ছিল অস্বাভাবিক। এটি অনুসরণ করে যে ছোটখাটো কেলেঙ্কারি, অপমান এবং অপরাধের একটি ভোজ ছিল শক্তিশালী পুরুষদের শহরের বাড়িতে। মেঝে থেকে ছাদ পর্যন্ত ভারী মখমলের চাদর ছিল এবং ভেড়ার চামড়ার পাটিগুলিতে ইতালীয় চামড়ার পালঙ্ক ছিল। ওয়াইনগ্লাসগুলি প্রায় অদৃশ্য ছিল, কম বলগুলি মানুষের মুষ্টির মতো ওজনদার। পান করার নিয়ম ছিল, *পান! এই লোকদের মধ্যে একজন ছিলেন, রোড আইল্যান্ডের সিনেটর আলেকজান্ডার কেন্ট, যিনি এক মাসে পাঁচটির কম পার্টি দেন, তার বাড়ি, তার স্ত্রী এবং স্কচের প্রতি তার ভালো স্বাদ প্রদর্শন করেন। পঞ্চম পক্ষের কাছে, যেটি তার দীর্ঘ সময়ের জন্য শেষ হবে, সেনেটর কেন্ট শুধুমাত্র সেই সহকর্মী এবং দাতাদের আমন্ত্রণ জানিয়েছিলেন যাদেরকে তিনি তার বন্ধুদের মধ্যে গণ্য করেছিলেন বরং এমন একজন ব্যক্তিকেও আমন্ত্রণ জানিয়েছিলেন যিনি রাজধানীতে অস্পষ্ট ছিলেন কিন্তু স্যুটকেস তৈরির জন্য রোড আইল্যান্ডে বিখ্যাত ছিলেন। তার পরিবার গড়ে তুলেছিল সাম্রাজ্য। কেন্ট এই লোকটিকে একটি দ্রুত ছড়িয়ে পড়া গুজবকে সম্বোধন করার জন্য আমন্ত্রণ জানিয়েছিলেন যা তিনি শিখতে আশা করেছিলেন অসত্য: যে স্যুটকেস ম্যান পরের বছরের নির্বাচনে কেন্টের প্রতিপক্ষকে সমর্থন করার পরিকল্পনা করছিল।

এবং তাই পঞ্চম পক্ষের কাছে সিনেটর একটি লাইভ ব্যান্ড, রোড আইল্যান্ডের স্ক্যালপস এবং অর্ধেক শেলটিতে লিটলনেক ক্ল্যামস যোগ করেছেন, সেইসাথে একটি ধারণাগত মোচড়: একটি দ্বিতীয়, সমসাময়িক পার্টি উপরের তলায়, শুধুমাত্র মহিলাদের জন্য। তার যুক্তি, যেমনটি সে তার স্ত্রীকে বলেছিল, এই ধরনের ব্যবস্থা একবারে ঐতিহ্যবাহী তবে তাজা, পুরানো তবে নতুন, আরামদায়ক তবে প্রলুব্ধকর মনে হবে এবং তাকে স্যুটকেস ম্যান এর সাথে স্পষ্টভাবে কথা বলার সুযোগ দেবে। তার অন্য যুক্তিটি তিনি তার স্ত্রীকে বলেননি: এটি ঘটেছিল যে অন্য এক সময়, যখন কেন্টকে এখনও সমুদ্রের ওপারে কাউন্টি অফালির তার বাবার নাম ও'কার্নি দ্বারা ডাকা হয়েছিল, তিনি স্যুটকেস ম্যান এর স্ত্রীকে চিনতেন।

সেনেটর কেন্টের স্ত্রী, ভি - জন্মগ্রহণ করেছিলেন ভিভিয়ান বার, ম্যাসাচুসেটসের প্রয়াত সেনেটর বার-এর কন্যা এবং কানেকটিকাটের গভর্নর ফিচের নাতনী, সেইসাথে একজন নরম-ভাষী কিন্তু কার্যকর ভোটাধিকারের প্রপৌত্রী, যাদের সবাই মৃত হলেও, পার্টির জন্য অর্থ প্রদানে সাহায্য করবে-বিক্ষোভ: পৃথক ঘটনা কি সমান অধিকার সংশোধনের চেতনার বিরোধী ছিল না, যা রোড আইল্যান্ড এক বছর আগে অনুমোদন করেছে এবং কোন সিনেটর কেন্ট তার অফিসিয়াল প্ল্যাটফর্মে সমর্থন করার দাবি করেছেন?



একটি শব্দ যথেষ্ট প্রশ্ন. সিনেটর তাকে একটি ফুট ম্যাসেজ, একটি বিরল অফার দিয়ে প্রতিক্রিয়া জানিয়েছিলেন এবং ভি ফলন করেছিলেন।

এবং তাই 1973 সালে, নভেম্বরের দ্বিতীয় দিনে, জুনের মতো মৃদু দিন, সেনেটর কেন্ট তার রাষ্ট্রীয় বিষয়গুলি থেকে ফিরে এসে দেখেন যে বাড়িটি কেটারার এবং ক্লিনার, বারটেন্ডার এবং একজন ফুলের ব্যবস্থাকারীর সাথে হামাগুড়ি দিচ্ছে, এবং আরও গভীরে, রান্নাঘরে - জর্জটাউনের সমস্ত পুরানো, আভিজাত্য শহরের বাড়িগুলির গভীর, অন্ধকার পিঠে তাদের রান্নাঘর ছিল - তার স্ত্রী, তার হাত এবং হাঁটুতে, একটি ছিদ্রযুক্ত সৈকত তোয়ালে দিয়ে ছিটকে কাজ করছেন।

এটা গামছা , নাপিতের খুঁটির মতো ডোরাকাটা লাল এবং নীল এবং সাদা, বিবর্ণ এবং ঝাঁঝালো তবুও এখনও উত্সব, যে তোয়ালেটি তার আস্তানার ঘরে ছিল যখন তারা প্রথম দেখা করেছিল এবং যা তারা আবেগের কারণে রেখেছিল এবং যে কোনও এবং সমস্ত কিছু অশুচির জন্য ব্যবহার করে চলেছে৷ সিনেটর এই তোয়ালে ভালোবাসে। তিনি এখন এটিতে পা রাখেন, তার জুতার আঙুলটি তার স্ত্রীর হাত চরাতে থাকে। 'আমাদের ক্ষমা করুন,' তিনি চারপাশে ছুটে আসা ক্যাটারারদের বলেন, এবং তারা বালির মাছির মতো দ্রুত লাফিয়ে চলে যায়।

সে ঝুলন্ত দরজায় তালা দেয়, চোখে হুক। 'কেন হ্যালো,' সে বলে।

সে ধীরে ধীরে তার দিকে তাকায়, তার চোখে ঝাঁকুনি, ব্লাউজটি তার ব্রা এর ছায়া প্রকাশ করার জন্য খোলা ঝুলছে।

এবং যদিও এই মুহূর্তটি সম্পর্কে সবকিছু—গামছা, ব্রা, অনিচ্ছুক, অস্পষ্ট দৃষ্টি—তার কাছে হিসেব মনে হয়, তার শেষ লক্ষ্য তার প্রলোভন, আসলে ভি ধীরে ধীরে চলে কারণ সে তালিকা পরীক্ষা এবং নির্দেশনার দিন থেকে ক্লান্ত এবং মহিলা দলের জন্য ব্যক্তিগত প্রভাবের দ্বিতীয় তলা খালি করা যা তিনি প্রথম স্থানে দিতে চান না; এবং তার ঠুং ঠুং শব্দ তার চোখে রয়েছে কারণ তার এখনও গোসল করা দরকার; এবং তার ব্লাউজটি খোলা ঝুলে আছে কারণ এটি মোটেও একটি ব্লাউজ নয়-এটি কেবল সে যা দেখেন-কিন্তু জেফারসন এয়ারপ্লেন কনসার্টের একটি প্রসারিত টি-শার্ট ভি তার বান্ধবীদের সাথে গিয়েছিলেন তার আগে তিনি এবং কেন্ট গুরুতর হয়েছিলেন।

'ওঠো,' সে বলে।

'আমি প্রায় শেষ,' সে বলে। 'তাহলে আমি নামবো।'

সে হাসে, বুঝে। 'ওহ না.' 'হ্যাঁ.'

'প্রায় পাঁচটা বেজে গেছে।' 'আমি জানি কটা বাজে।' “আমাদের অতিথিরা . . ' 'এখনও কিছুক্ষণের জন্য নয়।'

তিনি তার পিছনে ড্রপ এবং তার জিন্স খুলতে শুরু. 'আলেক্স-'

“জল। . ।'

'অ্যালেক্স।' সে উল্টে যায় এবং পিছন দিকে ঘুরতে থাকে। “থাম। আমি গতকাল আমার পিল ভুলে গেছি।'

সে হাঁটু গেড়ে তার কাছে যায়, হাসতে থাকে। 'কিসের বড়ি?' 'শ।' সে দরজার দিকে চোখ করে।

তিনি হাসেন এবং স্টেজ-ফিসফিস করেন: 'কোন বড়ি?' ' দ্য বড়ি।'

সে আশা করে যে সে দাঁড়াবে, বাইরে হাঁটবে, তার প্রতি ঠাণ্ডা হবে যেমন সে করে যখন সে অপমানিত হয়, যেমন তার বাবা তার মায়ের সাথে করতেন এবং তার দাদা তার দাদীর সাথে। পার্টি সফল হওয়ার পর তারা আগামীকাল কথোপকথন শেষ করবেন। কিন্তু অ্যালেক্স একটি রোল আছে. তিনি মার্কিন কংগ্রেসের সর্বকনিষ্ঠ সিনেটর, যদি সঠিকভাবে নির্বাচিত না হন-সেনেটর উইনথ্রপ মারা যাওয়ার পরে গভর্নর দ্বারা নিযুক্ত না হয়ে-তখন জনপ্রিয়, এবং তার বিরুদ্ধে দাঁড়ানো স্যুটকেস ম্যান-এর মতো কোনও মোচড় না ধরে, পরের বছর বৈধভাবে তাঁর আসন জয়ের সম্ভাবনা বলে মনে করা হয়। . আজ তিনি তার প্রথম হাই-প্রোফাইল প্রেস কনফারেন্সে যোগ দিয়েছিলেন, যেখানে টেড কেনেডি ঘোষণা করেছিলেন যে তিনি অ্যালেক্স প্রবর্তিত একটি বিলের সহযোগী হবেন, তারপরে তিনি প্রায় এড়িয়ে গিয়ে হিল ছেড়ে চলে গেলেন এবং পথে মিঃ লিঙ্কনকে শ্রদ্ধা জানিয়ে চার মাইল হেঁটে বাড়ি চলে গেলেন। সে আগুনে, উঠার গতিতে। সে ভিকে মেঝেতে ঠেলে দেয়, তার কব্জি ধরে রাখে এবং তার পায়ের মধ্যে একটি হাঁটু চাপ দেয়। তার কানে সে নিঃশ্বাস নেয়: 'আমি ভেবেছিলাম আমরা বাচ্চা তৈরি করতে যাচ্ছি।'

ছবিতে বিজ্ঞাপন পোস্টার ফ্লায়ার পেপার এবং ব্রোশার থাকতে পারে৷

দরজার বাইরে পা এলোমেলো। Vee nods. তার হাঁটুর নীচে তাপ বিভক্ত হয় - এক ধরণের উদ্দীপনা যা সে নিয়ন্ত্রণ করতে পারে না। শব্দগুলো অকারণে তার অন্ত্রে ঘুরছে- অবশ্যই, শুধু হয়তো এখনও না — কথাগুলো সে কেবল একজন ডাক্তারকে বলতে পেরেছে, এবং তারপরও তার চোখ এড়িয়ে গেছে, তার মুখ জ্বলছে। এটি কয়েক মাস আগে, যখন অ্যালেক্স কনডম ব্যবহার বন্ধ করে দিয়েছিলেন। তারা তার রাজনৈতিক উচ্চাকাঙ্ক্ষার কারণে তার বন্ধুদের চেয়ে অনেক বছর অপেক্ষা করেছিল, কিন্তু এখন, যতদূর অ্যালেক্স জানে, তারা আর অপেক্ষা করছে না। ভীর বয়স আঠাশ, ঊনত্রিশ পর্যন্ত অপেক্ষা করার কথা ভাবছেন, হয়তো ত্রিশ, কোনো বিশেষ কারণে নয়, কিছুতেই সে তর্ক করতে পারে না, এমনকি নিজের কাছেও, শুধু একটা ইচ্ছা, অপেক্ষা করতে, ভেতরে একটা ঘেউ ঘেউ করে: অপেক্ষা করুন!

তার কানে: 'আমরা কি বাচ্চা বানাতে যাচ্ছিলাম না? এই তোয়ালে দিয়ে তাদের থুথু মুছবেন? হয়তো আপনি শেষগুলি একটু সেলাই করবেন, তাদের জন্য এটি সুন্দর করুন, হ্যাঁ?'

ক্যাটারারদের এলোমেলো শব্দ আরও জোরে বাড়ছে। সবচেয়ে মিষ্টি, সেক্সি কন্ঠে ভি কনজ্যুর করতে পারে সে বলে, 'আসুন আজ রাতে আবার মিলিত হই,' কিন্তু ইতিমধ্যেই অ্যালেক্স তার বেল্ট ঢিলা করছে, তারপর ভির পিঠ মেঝেতে পড়ে এবং সে তার ভিতরে, এবং সে তার সাথে লড়াই করে না, কারণ তার মধ্যে নয় কিছু স্কুইশি মেয়েলি কোরে সে একটি সন্তান ধারণ করে ঠিক আছে (তিনি নেই) এবং এই কারণে নয় যে সে জানে তার সাথে লড়াই করা কোন ব্যাপার নয় (স্বামী ধর্ষণ-যদি সেটাই হয়-তখন বৈধ হওয়া) কিন্তু কারণ সে তার কথা শোনে না, তার জোর তাকে চালু করে। এই সত্যটি শেষ হওয়ার সাথে সাথে সে নিজেকে ঘৃণা করবে। তিনি ভাববেন যে তিনি মাসে একবার যে মহিলা দলে অংশ নিচ্ছেন সেখানে এমন একটি জিনিস স্বীকার করতে তিনি কতটা লজ্জিত হবেন। কিন্তু আপাতত, তার আনন্দ বেড়েছে, সে একটা ধরা জিনিস, এবং এখন, কারণ গ্রুপের শেষ মিটিংয়ে একটা র‍্যাডিকাল ঘটনা ঘটেছিল, নারীর অর্গ্যাজমের একটি পাঠ, এখন, অ্যালেক্সের হয়ে গেলে, সে তাকে যা করতে বাধ্য করে। সে নিজেকে করতে শিখেছে: সে তার হাত ধরে তার জায়গায় নিয়ে যায়। তাকে প্রশ্নবিদ্ধ দেখাচ্ছে। সে তার আঙ্গুলের স্থান পরিবর্তন করে। এইভাবে, সে তাকে নিয়ে ভাবে। সে রকমই. তিনি দেখেন তার বিভ্রান্তি বিরক্তিতে পরিনত হয় কিন্তু থামতে অস্বীকার করে - পরিবর্তে সে তার হাত দ্রুত সরায় এবং তার মুখ পাশে ঘুরিয়ে দেয় যাতে তাকে তার দিকে তাকাতে না হয়। তার জায়গায়, যদিও, তার দৃষ্টিভঙ্গি পূরণ করে, গামছা, তার বিবর্ণ ফিতে এবং সুতার জট সহ। গডড্যামনিট, আমি সেলাই করব! সে চিন্তা করে এবং তার চোখ বন্ধ করে। তাকে মনোনিবেশ করতে হবে। কিন্তু মেয়েদের কণ্ঠস্বর তার মাথায় ঘুরপাক খায়, এমন একটি জিনিস যা তারা ওয়েলেসলিতে বলতেন, ভিও অন্তর্ভুক্ত, সাহস ও প্রতারণার ভঙ্গিতে: আপনি যদি প্রতিরোধ না করেন তবে আপনাকে বাধ্য করা যাবে না! অন্যান্য কণ্ঠস্বর হিস হিস করে, মহিলা দলের মহিলারা: Tsssk . ভি তার মাথা নেড়ে অ্যালেক্সের হাতে এবং তার পায়ের মাঝখানের বিন্দুতে ফিরে আসে, কিন্তু তার স্পন্দন দ্রুত হতে শুরু করে এবং তার চিন্তাভাবনা শিথিল হতে থাকে, বিন্দুটিও একটি সেলাই সুই, তার চোখ সেলাইতে জ্বলতে থাকে বাক্সটি তার দাদি তাকে দিয়েছিলেন যখন সে দশ বছর বয়সে ছিল, তার বিন্দুটি বাক্সের একটি গোলাপী ফোমের কুশনের গভীরে ঝাঁকুনি দিয়েছিল, বাক্সটি ভিয়ের স্টকিং ড্রয়ারের গভীরে ঝাঁকুনি দিয়েছিল, বছরের পর বছর ধরে খোলা ছিল না। ভি অ্যালেক্সের হাতে নরম হয়েছে - সে তার চ্যানেল হারিয়েছে। যদি সে হেরে যায়, সে জিতবে। আবার, সে তার চোখ বন্ধ করে। অ্যালেক্স একটি অধৈর্য তাপ দিচ্ছে কিন্তু সে এটি চুরি করে এবং শেষ পর্যন্ত তাপ জ্বলে না যাওয়া পর্যন্ত তার হাত চালায় এবং সে সন্তুষ্ট হয়। তারপরে সে তাকে রান্নাঘর থেকে ধাক্কা দেয়, তোয়ালে দিয়ে তার জগাখিচুড়ি মুছে দেয় এবং সাহায্যকে ফিরে যেতে দেয়।

আন্না সলোমনের দ্য বুক অফ ভি। হেনরি হল্ট অ্যান্ড কোম্পানি দ্বারা 5/5/2020 প্রকাশিত হয়েছে। কপিরাইট © 2020 আনা সলোমন দ্বারা। আপনি এখানে একটি কপি কিনতে পারেন. (যখন আপনি আমাদের অধিভুক্ত লিঙ্কগুলির মাধ্যমে কিছু কিনবেন, আমরা একটি অনুমোদিত কমিশন অর্জন করতে পারি।) পাঠকদের জন্য নোট: 'ফিকশন ফ্রাইডে' হল একটি নতুন ক্লাব ডি সাপ্তাহিক সিরিজ যা এই বসন্ত এবং গ্রীষ্মে প্রকাশিত উপন্যাসগুলির মূল কথাসাহিত্য প্রদর্শন করে৷

সম্পাদক এর চয়েস